这个雄心勃勃的公司,诠释了中国互联网行业里模仿创新的真谛.
 
毫无疑问,腾讯已经成为中国最成功的互联网公司之一.这个在中国香港上市的互联网公司被投资者誉为“仙股”,其股票从上市之初的4港元暴涨至目前的30.5港元(截至2007年 1月23日),其市值已经达到惊人的542亿港元.据其财报,2006年第三季度的收入为9320万美元,比排在第二位的网易的7240万美元超出了 2000万美元之多.不仅如此,这个雄心勃勃的公司在即时通讯(IM)、游戏、无线、电子商务和广告等几乎所有互联网的成熟应用上都取得成功.

  外界会很自然地将腾讯目前的成功归功于其庞大的用户量—截至2006年第三季度,其IM注册账户总数达到5.723亿.但在公司董事会主席马化腾看来,腾讯的成功更大程度上依赖于对创新的重视和推动.“目前腾讯的3000多名员工中有50%以上从事研发工作,研发经费支出占产品销售收入的比重大概在20%以上.”2007年1月在接受《互联网周刊》采访时,马化腾为腾讯的成功做出这样的诠释.

  与QQ在用户市场上无人不晓形成鲜明反差的是,腾讯在创新上的努力却很少为业界所知.这个低调的创新者从成功的模仿开始,如今已经拥有了超过100多项互联网相关的发明专利.不仅如此,在过去的几年中被腾讯员工称为“首席体验官”的马化腾已经成功地在公司内部建立起一个有效的创新机制.

  美国互联网分析师Brain Willams认为,腾讯是中国惟一一家可以与Google的工作环境相媲美的互联网企业,它倡导员工“做自己感兴趣的事”,并鼓励员工在这些方面自由创新.

  模仿中创新

  和大多数成功的国内互联网公司类似,腾讯的成功也是从模仿开始.但腾讯的成功之处也许是能够在模仿中进行有效的创新.“创新和引入并不矛盾.例如日本和韩国的汽车,都是从引入做起然后才开始去创新.我们所提倡的是聪明的引进,并不断地在此基础上进行创新.”马化腾说.

  腾讯的核心产品QQ即是这种模仿创新的典型案例.实际上马化腾从不讳言QQ当初是作为ICQ的一个模仿者出现在中国用户面前,但QQ的成功决不是因为模仿.“QQ本身是一个仿制品,但是像离线消息、QQ群、魔法表情、移动QQ、炫铃等都是腾讯的创新.正是有了创新的产品才有了QQ庞大的用户群,这成为撬动整个腾讯体系的支点.”马化腾认为这些创新是QQ能够最终超越ICQ的关键所在.

  实际上腾讯目前众多的产品中都能找到这种模仿式创新的影子:网络游戏、电子商务(拍拍网)、无线增值以及门户网站(www..com)等.和众多尝试多元化而惨遭失败的互联网公司不同,大举扩张的腾讯却几乎在所有的领域都取得了成功.

  不仅是在产品层面,甚至在创新机制的建立上马化腾及其团队也并不回避模仿.2006年10月腾讯宣布投资亿元人民币设立腾讯研究院,以吸引中国的科学家和技术人员加盟,这无疑同Google和微软等跨国公司的研发创新机制有偶合之处.不仅如此,腾讯还在2006年下半年推出了QQ网实验室(labs.qq.com),以充分吸收用户的想象力和需求,这种方式同样也类似于Google的一些做法.“除了将创新作为腾讯的核心价值观之外,我想一个健全的创新体系和机制是腾讯能够保持创新活力的保证.”马化腾表示.

  除此之外,腾讯在北京、上海、深圳、广州建立了用户体验观察室,这已经成为国内互联网公司的首创.对于一个雄心勃勃的公司而言,这种持续的学习和创新能力无疑弥足珍贵.美国投资银行高盛公司在其2006年发布的研究报告中指出,在未来中国的互联网公司中腾讯最有可能实现沟通、门户、商务、搜索和支付5类业务的最佳组合.

  超越模仿

  在成功的进行模仿创新以及搭建起公司内部的创新体制以后,这个以小企鹅为标志物的公司正在步入自己全新的创新之旅.“我想创新不仅仅局限于技术、产品等方面,还包括商业模式的创新,以及用户体验的创新.”马化腾正在为腾讯进入下一个全新的创新阶段而兴奋不已.

  在腾讯的财报中有一项看起来很特别的业务—互联网增值服务.这项业务2006年第三季度的收入达到6200万美元,占据腾讯总收入9320万美元的 66.5%.这项业务的详细构成是网络虚拟形象和网络社区服务,之所以称这项业务特别是因为在别的互联网公司中并没有类似的业务.在复制成本相对较低的互联网领域,这甚至可以称为奇迹.几乎任何一种具规模的商业模式都会出现众多的跟随者.

  无论是网络游戏还是综合门户,在领先者的背后总会有几个成功的追随者.而腾讯的互联网增值服务却几乎没有一个成功的追随者,不仅如此,腾讯还成功地复制了其他互联网公司的商业模式.这便是马化腾所言的商业模式创新.

  马化腾还正在腾讯内部掀起新一轮的战略创新,为竞争者设置更高的进入壁垒.“我们将围绕用户在不同年龄阶段及不同生活场景中的需求变化和消费行为进行产品设计,提供更深层的内容服务.主要包括三大产品策略:一个是QQ在工作中的应用,一个是在学校环境中的应用,还有一个在家庭环境中的应用.”马化腾认为腾讯已经成功搭建起QQ、QQ.com、QQ游戏以及paipai.com四大核心平台并分别形成了规模庞大的社区,接下来的创新将是在这四大核心平台上定制不同的功能应用.

  “战略型创新的目标是为全中国的用户提供在线生活,这种在线的生活我们希望就像水和电一样是真正每天为大家进行服务的.”马化腾如是说.

  创新风险

  当然,作为一个创新的倡导者所面对的并不仅仅是成功和超越,众多的创新风险也是这位首席执行官需要深思熟虑的地方.

  2006年底,一篇关于Q币可能冲击人民币的报道将腾讯推向舆论浪尖.该报道认为Q币等网络虚拟货币可以买虚拟世界中的装备,支付会员服务费,甚至和人民币“兑换”,可能违反《人民币管理条例》,并冲击人民币的法定货币地位.随后,中国人民银行新闻发言人李超在公开场合明确表示,Q币是在目前科技进步、网络环境下新产生的一种更加便利的网络支付手段,对活跃经济有很多好的作用.

  实际上Q币风波只是众多互联网创新中的一个缩影.诸如网络权益、虚拟财产保护、虚拟交易监管以及网络支付工具等创新互联网产品都面临同样的窘境.

  虽然这一风波随着主管部门的明确表态而迅速平息,但却真切体现了互联网创新所面临的风险.“相对传统行业而言,互联网是一个全新的行业.目前国家在这方面的立法还属于空白.随着国外互联网企业全面进入中国,在互联网的立法方面希望政府能够尽快开展起来.”马化腾忧心忡忡地表示.